Consulados dos Estados Unidos têm 380 mil pedidos de imigração legal em espera


Milhares de requerentes de visto para os EUA estão no limbo. Foto: USCIS


A suspensão da maior parte de processos de imigração legal, combinada com a pandemia, deixou milhares de requerentes de visto no limbo. Mesmo que o presidente Joe Biden acabe com as proibições, as agências podem levar anos para processar todos os pedidos.

A espera de um visto de imigrante é um processo que, mesmo antes da pandemia do coronavírus, costumava levar mais de dois anos para o cônjuge de um residente permanente nos EUA. Agora, mesmo para quem faltava apenas uma entrevista pessoal com um oficial consular, como a pandemia fechou temporariamente os consulados dos EUA no exterior, a demora será maior.


Os consulados dos EUA emitem cerca de meio milhão de vistos de imigrantes por ano, a maioria deles para cônjuges, filhos e pais de cidadãos dos EUA e residentes permanentes. Em abril, o ex-presidente Donald J. Trump assinou uma proclamação suspendendo a maior parte da imigração legal - com exceções para algumas categorias privilegiadas - sob o pretexto de proteger os empregos americanos.

Agora, o presidente Biden prometeu abrir as portas do país mais uma vez, sinalizando que levantará as restrições aos refugiados, trabalhadores estrangeiros e requerentes de asilo. Mas a proibição, junto com a falta de pessoal nos consulados dos EUA em todo o mundo e os desafios logísticos relacionados à pandemia, deixou centenas de milhares de pessoas elegíveis esperando no limbo - um acúmulo que os especialistas em imigração alertam que pode sobrecarregar o sistema por anos.


Um funcionário do Departamento de Estado disse em um tribunal federal no mês passado que, em 31 de dezembro, mais de 380.000 solicitantes de visto de imigrante aguardavam uma entrevista consular. Especialistas em imigração disseram que, em circunstâncias normais, levaria até um ano para resolver tantos pedidos.

Caso a proibição de entrada ao país seja removida, os consulados serão orientados a retomar o processamento do visto. Mas os dados de emissão de vistos e as avaliações recentes do Departamento de Estado das operações consulares sugerem que os consulados continuam mal equipados para processarem vistos.

No mês passado, um funcionário do Departamento de Estado disse a um tribunal federal que muitos consulados tinham "equipe extremamente reduzida" e lutavam para agendar as entrevistas pessoais que os regulamentos de visto dos EUA exigem de todos os candidatos adultos. Durante a pandemia, os consulados foram orientados a processar vistos para o pequeno subconjunto de imigrantes que não foram proibidos - principalmente os cônjuges e filhos de cidadãos americanos - mas eles trabalharam com apenas uma pequena fração desses vistos, emitindo-os em cerca de um terço a taxa anterior à pandemia, de acordo com dados do Departamento de Estado.


Durante a pandemia, os consulados adotaram precauções de saúde pública, incluindo distanciamento físico nas salas de espera e menos entrevistas por vez. “Essas salvaguardas necessárias reduziram temporariamente a capacidade de processamento de vistos em muitos de nossos postos”, disse um funcionário do Departamento de Estado falando em nome do departamento.

O momento em que os serviços consulares no exterior poderão retomar as operações normais depende de uma série de “condições locais” sob a pandemia, disse o oficial, incluindo o número de casos Covid-19, recursos de resposta de emergência, disponibilidade de voos comerciais e restrições de viagens locais.

“Estamos trabalhando para retornar aos níveis normais de pessoal e aos níveis de carga de trabalho de visto pré-pandemia em todos os nossos postos em todo o mundo o mais rápido possível, enquanto protegemos a saúde e a segurança de nossa força de trabalho e clientes”, disse o funcionário do Departamento de Estado.


No entanto, os órgãos enfrentam a falta de pessoal, o déficit de orçamento e as limitações de contratação, que significam que o acúmulo de processos pode levar anos para acabar.

Nos últimos quatro anos, o Serviço de Relações Exteriores e o Serviço Civil perderam 408 funcionários destacados no exterior, cerca de 4,5% da força de trabalho no exterior do Departamento de Estado, de acordo com o Bureau de Recursos Humanos do departamento.

Além da falta de pessoal, os consulados enfrentam uma crise orçamentária. As operações consulares são financiadas por taxas cobradas para processar vistos - incluindo turismo e outros vistos de não imigrante - que totalizam cerca de US $ 3,5 bilhões por ano. Como resultado da pandemia, funcionários do Departamento de Estado previram perdas de cerca de US $ 1,4 bilhão em 2020 e perdas contínuas até pelo menos 2022.

Com informações do The New York Times.


Veja a matéria original neste link.



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